5月6日の「テイスト・オブ・ジャズ」 [テイスト・オブ・ジャズ]
2021/05/06(木) 19:00 番組スタッフ

テイスト・オブ・ジャズ」は、毎週木曜22:30~23:00(本放送)と金曜18:30~19:00(再放送)で放送中。番組収録のウラ話はこちらのブログでも紹介されています。

【小西啓一の今日もジャズ日和Vol.564~草津良いとこ

 今年のGWは昨年に続いてコロナ禍での非常事態宣言発令中で、外出もままならない状態だったが、ぼくはその中の一日、上州の草津温泉にいた。江戸時代から知られ明治時代初期、かの有名な温泉博士、ベルツ博士が紹介したことで世界的に有名になり、温泉地として西の別府と並ぶ東の代表的名湯。湯量の豊富さ(日本一とも言われる)、余りに酸性度が強烈すぎる為、魚などが死滅してしまいそのままでは放出できず、わざわざ石灰で中和する大規模な設備を放出口近くに作る程、温泉としての充分過ぎる魅力を有したキングオブ温泉=草津温泉。

 宣言下だけに人もあまりないのでは...と、追分の山荘から車でお山(浅間山)の脇を峠越えして向かうこと1時間半ほど。温泉街に入る手前では、車が通るとあの有名な「草津良いとこ一度はおいで...」と言う草津節が路上で奏でると言う粋な仕掛けもあり心躍る。温泉街の中は入るとやはり渋滞、例年ほどではないがかなりな人出ではある。それもどうしたことか若い連中が多いのだ。

 このコロナ禍、温泉入浴とは何と不謹慎...等とお叱りの声もあろうと思うが、ぼくはれっきとした自身のコロナ禍対策の一策として、この温泉に来たつもりなのである。まあ多くの他の来訪者の面々はどうか知らないが...。と言うのも昨年の秋ごろ、あるニュースを新聞で見たからに他ならない。群馬大学の薬学部のある教室で実験した所、草津の湯畑(温泉地の中心のお湯の湧き出る場所)の源泉は、コロナ菌の70%程(?)を死滅させてしまう...と言うもの。かなりショッキングなニュースなのだが話題にもならず、どうやら消えてしまったようなのだが、大の温泉フリークを自任するぼくは、このニュース、我が意を得たりと言った感じだった。世界に冠たる温泉国の日本は、自己免疫力の増強と言った面では当然のことだし、魚が一瞬に死滅してしまう程の強力な殺菌力、どうしてこの温泉力に注目・利用しないのか...不思議に思っていた。そんなところにこのニュースを目にし、これはなんとしても草津温泉へ...と思っていたので、いい機会だったのである。それにしてもなぜ草津温泉の観光町や観光協会は...と疑問に思っていたのだが、街に入って観光パンフレットを見ると、確かに「草津温泉がコロナを不活化...」とあり、そのデーターも裏に載っている。それによると草津湯畑の源泉は、コロナ菌を10秒間で97.5%、1分間で何と99.1%の不活化率を誇るとある...。これは一般の水道水の280倍、殺菌液の50倍強だとも書いてある。ただしこの温泉水は、余りに酸性度が強いので、到底人間は飲めない。しかしこの強烈な酸性泉に浸かっているだけでも、コロナ禍に対してかなりな効果はある筈だとぼくは強く信じている。そして何より温泉は自己免疫力を高める。

 町と観光協会共作のこのパンフレットには、小さく「この実験結果は、草津温泉に来訪・入浴すると、感染症にはかからない、または治癒すると言うことではありません」と良心的な断り書きが載せられているが、まあこのご時世直ぐに誤解する人もいるかも知れないから、注釈も仕方ないのだろう。しかしぼくは再度言いたい、草津の強烈な温泉は入浴するだけで、何らかの効果があるのは間違いない。温泉の長い歴史がそれを如実に物語っている筈である。湯畑には手荒い湯も設置され、来訪者は気楽に手洗い殺菌を行っていた。これで一日は持つであろう。それ程草津のお湯は強烈だし「草津良いとこ、一度はおいで、チョイナ、チョイナ」なのである。

 草津には町営の日帰り温泉が3か所、大滝の湯、西の河原・露天風呂、御蓙の湯とあり、今は新しく湯畑のすぐ脇に出来た御座の湯が一番人気で、この日も行列が出来ていたが、やはり本命は古くからある大滝の湯。一応露天風呂もあるがここの売りは、地下にある高温源泉風呂。気付かずに素通りしてしまう客も少なく無いのだが、4つある湯船の中でも最高温風呂が強烈にして最高。余り長くは浸かっていられないが、何せ強烈度マックス。コロナ禍などぶっ飛ばすぞ...と言った趣きなのである。

 ぼくもコロナをぶっ飛ばすため、かなり長く入っていた心算なのだが、そうは長くは居られなかった。しかしこれでコロナ禍は大丈夫と...、勝手な自己判断を下し...またまたお山(浅間山)を越えて、追分の山荘に戻った。久々に充実したよき1日だった。

【今週の番組ゲスト:ベーシストの清水昭好さん】
初リーダーアルバム『Satya』から
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